Ordening · 24 januari 2002

Wat hebben Sir Edmund Hillary, Carlos de Jackhals, Aung San Suu Kyi, Oliver Sacks, Lance Armstrong, Christiane F., Lennaert Nijgh, Karin Spaink en Bruce Chatwin met elkaar gemeen?

Tot voor enkele jaren was informatie een schaars goed.
De komst van internet zette de wereld op zijn kop: er is
een zondvloed van informatie.
Om niet kopje onder te gaan is leren selecteren en vooral
ordenen van informatie een halszaak geworden.

Tik ‘teelbalkanker’, ‘verdronken vlinder’ of ‘aboriginal’
in de regel van een zoekmachine en je krijgt honderden hits
die zelf elk weer toegang geven tot honderden andere
webpagina’s.

De bibliotheek is een van die plaatsen waar van oudsher
informatie wordt vergaard en bewaard. Een bolwerk van

kennis, omdat de informatie door structurele ordening
toegankelijk is gemaakt. Juist in deze verwarrende tijd
is het personeel van de Zeeuwse bibliotheek, een eeuwenoud
monument van verzamelde kennis, de weg kwijtgeraakt.

Het op alfabet in de kast zetten van teruggebrachte boeken
kost de mensen van de Zeeuwse biblliotheek te veel tijd.
Zij hebben de gulden regel die bibliothecarissen eeuwenlang
met ijzeren discipline hebben opgevolgd, losgelaten.
Juist die mensen, die het liefst appelstroop, boterhamworst
en chocopasta na elkaar eten, gooien de boeken nu
ongeordend in de kast.

Toegegeven, de kasten zijn geordend. Er staan onder andere
zes kasten met oorlog- en streekromans, acht kasten vol
spannende boeken en vier met romantische werken.
Maar in die kasten staat alles willekeurig door elkaar.
Le Carre staat naast Van de Wetering en de tien boeken van
Sjowall en Wahloo staan verspreid over zes kasten.

De bezuinigingsmaatregel geldt alleen de ‘populaire’ boeken,
volgens de medewerker achter de balie. Het probleem met
populaire boeken is echter dat ze populair zijn.
De favoriete auteur vinden in de kasten met ongesorteerde
detectives en thrillers is bijna onbegonnen werk omdat het
gros van de bezoekers er in staat te graaien.

Bovendien is de verruinering van het systeem niet consequent
doorgevoerd. Stephen King, K. Norel, Jan den Hartog en
Patricia Highsmit staan nog gewoon tussen de niet-populaire
literatuur.

Om terug te komen op de vraag aan het begin van dit verhaaltje:
de eerste man die de Mount Everest bedwong, de terrorist,
de vrouw waar het Birmese volk zijn hoop op heeft gevestigd,
de man die zijn vrouw voor een hoed aan zag, de Tour-winnaar,
het verslaafde hoertje uit Hamburg, de dichter, de journaliste en
de reiziger die niet meer terug kwam, hebben niets met elkaar
gemeen, behalve dan dat ze in de Zeeuwse bibliotheek in
deze zelfde willekeurige volgorde zijn terug te vinden in
zes kasten waarop staat ‘Waar gebeurd’.

Gepubliceerd in Informatie , januari 2002.


* * *

Naam
E-mail
http://
Bericht
  Textile hulp